La cultura en el Imperio Antiguo de Egipto

El Imperio Antiguo de Egipto está encuadrado cronológicamente entre los años 2.700 y 2.200 a.C aproximadamente. En este Reino Antiguo, Egipto alcanza una consolidación en su desarrollo como civilización, llegando a un sistema político, cultural y religioso fuerte y donde destaca la figura del faraón. Este Imperio Antiguo es llamado así para distinguirlo de otras dos épocas donde el poder político egipcio alcanzó también consistencia y esplendor (el Imperio Medio y el Imperio Nuevo). En el Imperio Antiguo de Egipto gobernaron las dinastías III, IV, V y VI, destacando la IV dinastía que fue artífice de la construcción de las grandes pirámides de Guiza.

La cultura en el Imperio Antiguo de Egipto

En cuanto a la cultura durante el Imperio Antiguo de Egipto se destacará sobre todo la literatura y las manifestaciones artísticas que dan lugar a las construcciones monumentales (pirámides, monumentos funerarios y mastabas).

También destacó por otro lado la pintura, la escultura, la música y la ciencia (especialmente las matemáticas), aunque en la entrada de hoy nos centraremos en la literatura y la arquitectura.

Literatura

En cuanto a los textos literarios del Antiguo Egipcio sobresalen tres clases: la poseía religiosa, los aleccionamientos morales y las biografías. Entre todos estos textos literarios se destacan los siguientes:

Los textos de las pirámides. Son textos que forman parte de rituales funerarios, como por ejemplo en las momificaciones de los faraones. Los textos están incididos en las propias cámaras del interior de las pirámides.

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Figura 1. Texto de la pirámide de Teti, en Saqqara. Fuente: Wikimedia Commons

Inscripciones funerarias. Son inscripciones situadas en las tumbas de los antiguos egipcios. Estas inscripciones nos permiten en muchos casos conocer fundamentos legales y de derecho.

Sabidurías o instrucciones. Son textos de aleccionamientos morales de padres a hijos y tenían la utilidad de transmitir la enseñanza cultural y social, a la par de prevenir posibles peligros.

Cuentos. Son narraciones breves que en muchos casos también daban lecciones morales o moralejas. Uno de los cuentos más conocidos de esa época es Keops y el Mago.

Obras de teatro religioso, destacando la obra Las aventuras de Horus.

Biografías. Como la biografía de Uni y la de Herkhuf.

Además de toda esta serie de textos anteriores, durante el primero periodo del Imperio Antiguo destacaron los textos sapienciales o didácticos. Pero posteriormente, debido al debilitamiento del poder real del faraón y de la existencia de una crisis social, económica y política, destacaran obras críticas con el faraón.

Arquitectura

Durante el Imperio Antiguo de Egipto fueron  muy importantes las manifestaciones artísticas en forma de construcción y de arquitectura. A partir de la III Dinastía, con el rey Zoser, adquirirán importancia las construcciones de grandes proporciones: las pirámides, como la pirámide escalonada de Zoser (en Saqqara); y las mastabas (edificaciones funerarias), como la de los súbditos de Zoser cerca de las tumbas de los reyes.

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Figura 2. Gizeh: pirámide y Esfinge, construídos durante la IV Dinastía. Fuente: Wikimedia Commons

En la IV Dinastía destaca la construcción de pirámides. en esa época se construirán las pirámides de Keops, Kefren y Micerinos en Gizeh, así como los conjuntos funerarios monumentales cerca de las tumbas y la esfinge de Gizeh. En la V Dinastía las pirámides serán más pequeñas, en consonancia con la menor disponibilidad económica. Destacan en esa Dinastía los conjuntos de Sawwara, Abusir y Heliópolis. Durante esa dinastía aparecerán los templos solares de culto al dios Ra, en el que destaca en de Abusir.

Finalmente, en la VI Dinastía disminuye la construcción de pirámides debido a la descentralización y a la disminución del poder del faraón. En cambio aumenta el número de mastabas, menos costosas de construir. Algunas de las mastabas realizadas de particulares llegaban a ser de un tamaño equivalente a las mastabas de los faraones, lo que explica esa disminución del poder faraónico y nos ayuda a estudiar mejor la historia de aquella época. Además de estas construcciones, destaca en esa época los relieves de las grandes capillas de las mastabas de Ti y de Mereruba, en Saqqara.

Conclusión

En esta entrada se ha realizado una breve introducción a la cultura del Imperio Antiguo de Egipto. En esta época destacan sobre todo la construcción de las pirámides y los textos de las pirámides, así como otros textos de gran interés. El conocimiento de la cultura en este Reino Antiguo permite estudiar actualmente la sociedad, la cultura y los cambios políticos habidos durante esa época.

Bibliografía

Vázquez Hoys, Ana María. Historia antigua universal I. Ed. Sanz y Torres.

Pérez Lagarcha, A. Historia antigua de Egipto y del Próximo Oriente. Ed. Akal. 2007

Shaw, I. Historia del antiguo Egipto. La esfera de los libros. 2012

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Jose Palanca

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