Descubrimiento en Grecia de un antiguo fragmento de la Odisea



Recientemente, en julio de 2018, se ha descubierto un antiguo fragmento de la Odisea escrito en una placa de arcilla que se encontraba en las cercanías del antiguo templo de Zeus en Olimpia (Grecia).  Este templo de Zeus fue construido en el siglo V a.C. y es conocido porque en su interior albergaba una de las siete maravillas del mundo de la antigüedad: la estatua de Zeus.

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Figura 1. Ubicación del templo de Olimpia. Autor: Marsyas. Fuente: Wikimedia Commons

Pero volvamos al descubrimiento. En esta placa de arcilla hay escritos, según los investigadores, 13 versos de una famosa rapsodia de La Odisea de Homero.

¿Qué es una rapsodia? En la Antigua Grecia la rapsodia era un fragmento de un poema épico que se recitaba oralmente de forma independiente y exclusiva del resto de la obra. La palabra procede de la unión de rhpatein (ensamblar) y aidein (canción). Es decir, la rapsodia era una parte ensamblada de una canción.



¿Qué se cuenta en esta rapsodia? El fragmento hallado contiene una descripción de la granja de Eumeo, criado de Odiseo (que recordemos que en latín es Ulises), correspondiente al canto 14, versos 7 a 13. Este fragmento contaría lo siguiente:

“Hallóle sentado en el vestíbulo de la majada excelsa, hermosa y grande, construida en lugar descubierto que se andaba toda ella alrededor: la cual había labrado el mismo porquerizo para los cerdos del ausente rey, sin ayuda de su ama ni del anciano Laertes, empleando piedras de acarreo y cercándola con un seto espinoso. Puso fuera de la majada, acá y acullá, una larga serie de espesas estacas, que había cortado del corazón de unas encinas; y construyó dentro doce pocilgas(…)” – Fuente – Wikisource

En resumen, en este extracto se describe el retorno de Odiseo, rey de Ítaca, a su hogar tras dos décadas, encontrándose la granja de su criado Eumeo, criador de cerdos.

¿Qué datación se le ha otorgado a la tablilla? Según los arqueólogos del proyecto investigador llamado The Multidimensional Site of Olympia, liderado por Erofili-Iris Kolliay, en colaboración con profesores alemanes como Franziska Lang, Birgitta Eder, Andreas Vött y Hans-Joachim Gehrke, los restos se han hallado en un estrato romano, por lo que la datación de la tableta sería en época romana, posiblemente entre el 200 y el 300 d.C (siglo III d.C.) según las fuentes consultadas.

¿Qué tiene de interesante el descubrimiento? El descubrimiento es importante por su contenido, un fragmento de La Odisea, y por inusual. En la época datada lo habitual era escribir en papiro o en un soporte pétreo, pero no en una tablilla de arcilla, habitual en milenios anteriores en el Próximo Oriente, pero no en el mundo clásico grecorromano.  Según palabras del Ministerio Griego de Cultura y Deportes, “El descubrimiento es un hallazgo de gran relevancia arqueológica, epigráfica, literaria e histórica”.

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Figura 2. Tablilla con el antiguo fragmento de La Odisea de Homero. Fuente: Ministerio de Cultura y Deportes de Grecia.

En muchos medios se ha descrito que es el registro escrito más antiguo de esta famosa obra de Homero. Pero, ¿realmente esto es así? Pues NO. No es así. Muchos medios de comunicación se han colado debido a que no han profundizado más en el descubrimiento.

¿Todos se han colado? No del todo. En el artículo referente a esta noticia del periódico italiano La repubblica pone que contactó con la embajada griega en Roma para preguntar por el comunicado de prensa que realizó el Ministerio de Cultura de Grecia, ya que en este comunicado se dejaba entrever que era el fragmento más antiguo. Pero en la embajada confirmaron que era la copia de La Odisea más antigua hallada en un material duro. Podría ser así. Pero no es del todo cierto.

Entonces, ¿cuál es la copia más antigua en la que se halla un fragmento de La Odisea de Homero sobre un material duro? Pues la copia más antigua de La Odisea es una inscripción datada en el siglo V a.C y hallada en un tiesto de ostracón en la colonia griega de Olbia, situada en la costa del mar Negro, en la actual Ucrania. En este tiesto  hay una inscripción del canto IX de La Odisea que dice “Habiendo partido de Ilión, llevóme el viento al país de los cícones“.

¿Existen otras copias antiguas? Sí. Pero casi todas son sobre soporte de papiro. El papiro era un material abundante, procedente de Egipto, que resultaba barato y fácil de manejar y trasladar. Por ejemplo, en Egipto se halló un fragmento de La Odisea de Homero datada entre los años 200 y 250 a.C. en un papiro usado como… papel de wáter.

Volviendo al hallazgo de esta noticia. Visto lo visto, ¿por qué tanto bombo con este antiguo fragmento de la Odisea? Bueno, en primer lugar Homero y La Odisea siempre vende culturalmente hablando. Y después es fácil crear titulares para que la gente pinche en el enlace.

inscripción del antiguo fragmento de La Odisea.jpg

Figura 3. Inscripción del antiguo fragmento de La Odisea de Homero. Fuente: Ministerio de Cultura y Deportes de Grecia.

Aún así, no hay que menospreciar el hallazgo. ¿Por qué? Porque tener una inscripción en una tablilla de arcilla no era lo habitual en aquella época. Y el lugar del hallazgo también es significativo. El haberlo encontrado en las inmediaciones del templo de Zeus de Olimpia podría significar que era una especie de ofrenda votiva.

Pero también podría ser que el azar lo dejara allí y que un viajero que tenía este fragmento de La Odisea acabara perdiendo su bien cuando fue al templo a realizar ofrendas, rezos o a realizar intercambios comerciales con la gente que peregrinara allí.

O que su contenido de descripción de una granja estuviera relacionado con el mundo rural y agrícola de la Grecia romana. En fin, solo especulaciones mías que solo podrán resolver los investigadores y arqueólogos del proyecto, ya que dispondrán de más información sobre esto. Lo demás son especulaciones e hipótesis.

Conclusión y reflexión final

Concluyendo. Hace poco se ha hallado en las cercanías de Olimpia (Grecia) una tablilla de arcilla datada en el siglo III d.C que contiene inscripciones de La Odisea de Homero. Aunque no es la más antigua que contiene un fragmento de este poema épico, como han trasladado algunos medios, sí es relevante para conocer las mentalidades de la Grecia de la época romana y para recordar la importancia que estos poemas tenían un milenio después de realizarse los primeros escritos que cuentan la historia de la guerra de Troya y el regreso a casa de Odiseo (Ulises) y que sentó la base de la cultura griega tras la edad oscura.

16 de julio de 2018



Más información sobre el antiguo fragmento de la Odisea

Si quieres saber más sobre esta noticia puedes visitar las siguientes páginas

Not ‘the oldest written record of the Odyssey’

Noticia del Ministerio de Cultura y Deportes de Grecia

Oldest Known Fragment of Homer’s Odyssey Found on Clay Tablet

Oldest Odyssey fragment?  No, but what is it?

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Jose Palanca

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