Éxtasis de Santa Teresa de Jesús

Éxtasis de Santa Teresa de Jesús es una escultura realizada por Gian Lorenzo Bernini durante los años 1647 hasta 1652. Esta escultura se encuentra en la Capilla Cornaro de la Iglesia de Santa Maria Della Vittoria, en la ciudad de Roma. La obra fue un encargo directo del cardenal Federico Conaro. En 1644 este cardenal había sido trasladado desde Venecia a Roma y en 1647 encargó a Bernini la remodelación de la Capilla Cornaro de la Iglesia de Santa Maria Della Vittoria, la cual pertenecía a su familia, con gran poder y prestigio en Roma.

El autor: Gian Lorenzo Bernini

El Éxtasis de Santa Teresa es una de las más bellas esculturas de la Edad Moderna. Su autor, Bernini, es considerado como el gran artista del barroco italiano. El estilo de Bernini es influenciado de fuentes diversas, como Miguel Ángel, el arte helenístico, el naturalismo o el tratamiento de los rasgos corporales.

Estas fuentes darán lugar a que las obras de Bernini posean una gran teatralidad compositiva, con efectos emotivos que conseguirán acercar al espectador a la obra, haciéndolo partícipe de la acción. Por ello es considerado como uno de los creadores del Barroco.

Contexto histórico de la obra: la Contrarreforma

El Éxtasis de Santa Teresa de Jesús se encuadra dentro de la época de la Contrarreforma de la Iglesia Católica. ¿Cómo surgió la Contrarreforma? Durante el siglo XVI y XVII, la Iglesia tuvo una crisis profunda debido a la Reforma Protestante que dividió a la cristiandad de Europa. Esto provocó conflictos yguerras, como las guerras de religión en Francia o las guerras dentro del Sacro Imperio. Además de ello, en el siglo XVII el Imperio Español, que había tenido la hegemonía en el continente europeo, estaba en crisis, lo que provocó situaciones de inestabilidad antes las luchas de poder de los distintos estados.

Todos estos motivos provocaron que la Iglesia Católica necesitara un nuevo impulso para la demostración de su poder. Tras el Concilio de Trento la Iglesia Católica del siglo XVI trazó unas directrices para promover las bellas artes. En estas se tenía que dar tanto una capacidad didáctica como una demostración de poder a la masa del pueblo.

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Figura 1. Autorretrato de Gian Lorenzo Bernini. 1623. Galleria Borghese, Roma. Fuente: Wikimedia Commons

Esta cuestión se entiende ya que la mayoría de la población era analfabeta, y se tenía que impresionar mediante suntuosas y bellas obras. Mediante la creación del “Éxtasis de Santa Teresa de Jesús” se mostraban personajes modélicos que los fieles debían atender con devoción, se evidenciaba el poder de la Iglesia y de forma secundaria el poder de la familia Cornaro que había sido la promotora.

La Contrarreforma y España

Durante la Contrarreforma Católica fue importante la elección de esos modelos a imitar. El ambiente histórico de esa época propició la aparición de un ambiente místico, ascético que produjo la beatificación de varios religiosos iluminados, que cumplían esa finalidad didáctica promovida por el Concilio de Trento. Entre estos religiosos, tenían gran prestigio los santos españoles.

Esto propició que hubiera toda una serie de creación de obras de arte dedicadas a estos santos, más allá incluso de las fronteras españolas. En la época de la decadencia del Imperio Español, el pueblo podía refugiarse para rezar y olvidar las penurias. Todo ello dio lugar a que los artistas pudieran representar un motivo iconográfico en concreto.

En el caso de la obra de Bernini, se escogió a Santa Teresa de Jesús. Esta santa española, además de representar las actitudes que debe poseer el fiel a la Iglesia Católica, pertenecía a la misma orden a la que pertenecía la Iglesia de Santa Maria Della Vittoria. Esta orden era la de los Carmelitas Descalzos. La iglesia de Santa Maria Della Vittoria fue construida en el siglo XVI. No fue casualidad la elección de esta fecha. En este siglo se construyeron numerosos edificios religiosos en el ámbito territorial católico para reafirmarse ante los protestantes.

Capilla de Conaro de Roma

Figura 2. Capilla de Cornaro, Iglesia de Santa María de la Victoria en Roma. Autor: aischylos. Fuente: Wikimedia Commons

Descripción del Éxtasis de Santa Teresa

Bernini creó en la capilla de Santa Maria Della Vittoria un espacio tridimensional muy llamativo. La construcción de la capilla era una estructura de retablos y columnas. Y en el centro estaba el conjunto del “Éxtasis de Santa Teresa de Jesús”.

La configuración de este espacio forzaba a que el espectador tenga una visión frontal de la escultura, ofreciendo una imagen con mayor magnificencia. Flanqueando la escultura central, en los laterales, disponemos de dos balcones con esculturas del cardenal Cornaro y otros miembros. Estos aparecen como observadores de la escena y demuestran su devoción a lo representado

La escultura está realizada en mármol, teniendo 3,50 metros de altura. Este conjunto escultórico está formado por Santa Teresa y un ángel portando una flecha. La Santa se apoya sobre una nube rugosa, observándose la desnudez de sus pies (en relación con la Orden a la que pertenecía) y los pliegues de su vestimenta, que cubren casi todo su cuerpo. Estos pliegues no se corresponden totalmente con las formas de su cuerpo, lo que da una sensación de mayor expresividad e irracionalidad.

Aunque lo más importante es la expresividad del rostro de la Santa. Este rostro se confunde entre el dolor y el placer provocado por la flecha que el ángel va a clavar en su corazón. Este acto es una referencia a lo que Santa Teresa había escrito en sus poesías.

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Figura 3. Éxtasis de Santa Teresa de Jesús, de Bernini. Iglesia de Santa Maria della VittoriaFoto de: Napoleon Vier. Fuente: Wikimedia Commons

La importancia de la iluminación en el Éxtasis de Santa Teresa de Jesús

En la obra cobra especial importancia el juego de la iluminación. Detrás del frontón curvo, Bernini dispone de un tragaluz de color amarillo (oculto al espectador) que ilumina unas ráfagas doradas que están detrás de la escultura y el propio conjunto escultórico. Ello creaba una serie de sombras y contornos, que en contraste con el color blanco del mármol, creaba un ambiente dramático y misterioso, que potencia el carácter místico que desea plasmar el artista. Yo lo pude en su día comprobar en persona. Realmente, la iluminación da un carácter místico a la escultura.

Finalidad concreta de la escultura

Mediante la realización de esta bella obra de arte, la Iglesia Católica cumplía dos finalidades principales:

  • Finalidad didáctica. Porque enseñaba la Pasión de Santa Teresa.
  • Demostración de poder y prestigio. La belleza y riqueza de la obra demostraba que la Iglesia era rica, poderosa. Esto se traducía en prestigio.  Esta demostración de poder fue un objetivo prioritario de la Iglesia Romana durante la época de la Contrarreforma y que quedaría evidente en el arte barroco.

Finalmente, la familia Cornaro se mostraba a los fieles como una familia dentro de la Iglesia con poder suficiente para acometer y financiar esa obra.

Conclusión

En este artículo te he descrito someramente la gran escultura de Bernini. Gracias a esta obra de arte has podido conocer un poco mejor el contexto histórico en el que se construyó la escultura. Una época de guerras de religiones y de necesidad de reafirmar su fe frente al adversario hereje. Si quieres conocer un poco más sobre la Edad Moderna y el Arte en la Edad Moderna pásate a echar un vistazo por la bibliografía.

Bibliografía

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Benassar, B y otros. 2005. Historia moderna. Madrid. Akal.

Floristán, A. (coord). 2015. Historia Moderna Universal. Barcelona. Ariel.

Ribot García, L. 2018. La Edad Moderna (siglos XV-XVII). Madrid. Marcial Pons.

Cámara Muñoz, A. 2015. Imágenes del poder en la Edad Moderna  Madrid.Editorial Centro de estudios Ramón Areces, S.A.

Bercher, J. 2005. Historia del arte. 3. La Edad Moderna. Madrid. Alianza.

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Jose Palanca

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