Hallado en Indonesia el testimonio de arte figurativo más antiguo del mundo

Una pintura de un animal salvaje descubierta en la cueva del Kalimatan constituye el rastro más antiguo de arte figurativo que se ha encontrado hasta la fecha fuera de Europa. La datación es de hace más de 40.000 años. Su importancia radica en que podría ayudar a aclarar el origen del arte simbólico.

El arte figurativo más antiguo del mundo

Un equipo de investigadores de la Universidad de Griffith (Australia) ha encontrado en la cueva de Kalimatan la muestra de arte figurativo más antiguo del mundo. Es una pintura rupestre. Esta pintura representa a un animal salvaje con pigmentos rojizos y anaranjados. Según los científicos, los dibujos de la cueva son contemporáneos, o anteriores, a las primeras manifestaciones artísticas halladas en cuevas españolas y francesas.

El estudio ha sido publicado en Nature en noviembre de 2018.

¿Qué datación tiene este arte figurativo más antiguo del mundo?

 Los investigadores han llegado a la conclusión de que la pintura tiene entre 40.000 y 52.000 años de antigüedad. El director de la investigación, Maxime Aubert, explica lo siguiente: “De las pinturas que fechamos, la imagen de un animal sin identificar, probablemente de un buey salvaje, tiene una edad mínima de 40.000 años y se trata de la pieza de arte figurativo más antigua que se conoce”.

¿Dónde esta la cueva de Kalimatan?

Laen la isla de Borneo (Indonesia). Puedes ver su ubicación más exacta en la imagen de Google Maps.

cueva del Kalimatan

Figura 1. Ubicación de la cueva de Kalimatan. Fuente: Google Maps

Desde 1990 se sabe que las cuevas de las montañas del este de Kalimatan contienen arte prehistóricodibujos y otras imágenes entre las que se incluyen miles de representaciones de manos estarcidas, animales y símbolos abstractos.

Las fases del arte de la cueva de Kalimatan

En la investigación los especialistas han agrupado estas pinturas en tres fases usando una técnica de datación basada en uranio.

  • En la primera fase se recoge los dibujos en tonos rojos y naranjas de animales (principalmente de bueyes salvajes) y de manos de hace entre 52.000 y 40.000 años.
  • La segunda fase se compone de manos en tonalidades moradas, de motivos complejos, así como de imágenes de humanos. Los investigadores creen que las pinturas de la segunda fase se realizaron hace unos 20.000 años
  • En la fase final se encuentran datadas figuras de personas, barcos y diseños geométricos realizadas con pigmento negro.

Significado del cambio entre la primera y la segunda fase

La manifestación artística de la segunda fase sería la prueba de que hubo un gran cambio cultural del que nació un nuevo estilo artístico. Los habitantes de la zona pasaron de pintar grandes animales a representar el mundo del humano.

Esto posiblemente refleja la llegada de una oleada de humanos en esas fechas, o que hubo una evolución natural del arte coincidiendo con el comienzo del Último Máximo Glacial y con un aumento potencial en el tamaño de la población en la parte de Borneo que tenía condiciones más favorables para la vida humana”, declara Aubert a la Agencia Sinc.

La importancia de esta investigación

El descubrimiento demuestra que el arte rupestre pudo no haber surgido en el continente europeo, como se creía hasta ahora. Los habitantes de la región asiática desempeñaron también un papel vital en el desarrollo de este arte figurativo. No obstante, hay que matizar esto, ya que aquí estamos hablando del hombre moderno, el homo sapiens. Y a inicios del 2018 se publicó un artículo, no exento de debate y polémica, en el que se ponía a los neandertales como aquellos que realizaron el arte figurativo más antiguo del mundo.

La evolución del ser humano a través del arte

Hasta ahora se sabía que el humano moderno llegó al sudeste asiático hace unos 70.000 o 60.000 años. En 2014 el equipo de expertos al frente de esta investigación descubrió en la isla de Célebes (isla cercana a Borneo) arte figurativo de 35.000 años de edad y estarcidos realizados 40.000 años atrás.

arte figurativo más antiguo del mundo

Figura 2. Muestra del arte figurativo más antiguo, que representa un animal salvaje. Autor: Luc-Henri Fage. Fuente: Agencia Sinc

Lo que es sorprendente es por qué no tenemos arte rupestre de cuando los humanos llegaron a la región. Quizás es porque aún no se ha encontrado o no se ha fechado, o porque eran oleadas migratorias diferentes, o porque la fecha en la que se cree que los humanos llegaron al sudeste asiático y a Australia es incorrecta”, apunta el científico.

Tal vez, tiene que ver con la densidad de la población, que pudo haber aumentado significativamente hace 50.000 o 40.000 años”, continúa Aubert.

Según este investigador, el arte encontrado en Borneo también podría haber sido exportado a la isla de Célebes e incluso haber llegado hasta Papúa Nueva Guinea y Australia.

Vídeo sobre el descubrimiento del arte figurativo más antiguo

Conclusión

Aunque hay muchas explicaciones posibles, el hecho de que el arte figurativo de Asia sea tan antiguo o más que el descubierto en Europa puede ayudar a resolver algunas de las incógnitas planteadas. Esto podría demostrar que el arte formó parte de un desarrollo innato en el ser humano, más allá de su cultura. Bien pudo ser un cambio cognitivo o un cambio en el cerebro del ser humano moderno.

Referencia bibliográfica

Vía: Agencia Sinc ; bajo licencia Creative Commons.

Aubert et al. “Palaeolithic cave art in Borneo”, Nature 7 de noviembre de 2018.

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Jose Palanca

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