Los mejores libros de historia de la Edad Media

¿Cuáles son los mejores libros de historia de la Edad Media? Una de las entradas más difíciles que he realizado. Me ha sido muy difícil hacer un resumen sobre los mejores ensayos que se han publicado sobre la Edad Media. Hay una cantidad de autores que me gustan mucho, destacando los de la Escuela de Annales. Pero no todo va a ser Duby o LeGoff, así que he añadido manuales más genéricos y algún clásico de la historiografía. Para los inicios de la Edad Media, también llamada en ocasiones Antigüedad Tardía, te recomiendo ir a la entrada específica que hice sobre ello.

La Edad Media: una breve introducción

Antes de empezar con los libros, ¿qué es la Edad Media? La Edad Media es el periodo que abarca desde la caída del Imperio Romano de Occidente (476 d.C) hasta la caída del Imperio Romano de Oriente (1453). No obstante, esto tiene sus matices. Hay historiadores que ponen el final de la Edad Media en la fecha del descubrimiento de América en 1492. Se caracteriza por la desintegración del periodo romano, el fin de regiones donde aún estaban en la prehistoria, el feudalismo, la expansión del cristianismo, los estados formados por los bárbaros y la llegada del islam.

Es un período con una visión muy eurocentrista. Así que la mayoría de libros se centran en esta pequeña región del planeta. Cuando se habla de historia de la América Precolombina o de la historia de Asia Oriental ya aparecen críticas a esta terminología. Centrándome en la Edad Media, se suele dividir en tres períodos: Alta Edad Media, Plena Edad Media y Baja Edad Media. Cada uno tiene sus particularidades. En estos libros que te propongo encontrarás mucha información al respecto.

Antes de ver la lista de los mejores libros sobre la Edad Media, verás que encontrarás enlace de compra a la web de Amazon. El enlace que pongo es un enlace de afiliado de marketing. Puedes elegir comprarlo a través de esta plataforma o simplemente quedarte con la recomendación y acudir a tu librería de confianza. La afiliación que pongo no deja de ser un complemento para sufragar los gastos de la página. Pero para  una librería no es un complemento, sino su modo de vida.

Tabla comparativa con los mejores libros de historia de la Edad Media

Título
LA EDAD MEDIA 1.BARBAROS,CRISTIANOS Y ,MUSULMANES
Europa en la Edad Media: Una nueva interpretación (Serie Mayor)
La civilización del Occidente medieval (Orígenes)
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LA EDAD MEDIA 1.BARBAROS,CRISTIANOS Y ,MUSULMANES
Europa en la Edad Media: Una nueva interpretación (Serie Mayor)
La civilización del Occidente medieval (Orígenes)
Precio
32,29 EUR
28,40 EUR
24,70 EUR
Título
LA EDAD MEDIA 1.BARBAROS,CRISTIANOS Y ,MUSULMANES
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LA EDAD MEDIA 1.BARBAROS,CRISTIANOS Y ,MUSULMANES
Precio
32,29 EUR
Título
Europa en la Edad Media: Una nueva interpretación (Serie Mayor)
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Europa en la Edad Media: Una nueva interpretación (Serie Mayor)
Precio
28,40 EUR
Título
La civilización del Occidente medieval (Orígenes)
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La civilización del Occidente medieval (Orígenes)
Precio
24,70 EUR

 

Tabla comparativa con los mejores libros de historia de la Alta Edad Media y la Antigüedad Tardía

Título
El mundo de la Antigüedad tardía: De Marco Aurelio a Mahoma (Clásicos Radicales)
El legado de roma, Una Historia de Europa de 400 a 1000, Colección Ensayo (Pasado Presente): Una historia de Roma de 400 a 1000
Mahoma y Carlomagno (El libro de bolsillo - Historia)
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El mundo de la Antigüedad tardía: De Marco Aurelio a Mahoma (Clásicos Radicales)
El legado de roma, Una Historia de Europa de 400 a 1000, Colección Ensayo (Pasado Presente): Una historia de Roma de 400 a 1000
Mahoma y Carlomagno (El libro de bolsillo - Historia)
Precio
18,90 EUR
27,55 EUR
13,25 EUR
Título
El mundo de la Antigüedad tardía: De Marco Aurelio a Mahoma (Clásicos Radicales)
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El mundo de la Antigüedad tardía: De Marco Aurelio a Mahoma (Clásicos Radicales)
Precio
18,90 EUR
Título
El legado de roma, Una Historia de Europa de 400 a 1000, Colección Ensayo (Pasado Presente): Una historia de Roma de 400 a 1000
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El legado de roma, Una Historia de Europa de 400 a 1000, Colección Ensayo (Pasado Presente): Una historia de Roma de 400 a 1000
Precio
27,55 EUR
Título
Mahoma y Carlomagno (El libro de bolsillo - Historia)
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Mahoma y Carlomagno (El libro de bolsillo - Historia)
Precio
13,25 EUR

 

Los mejores libros de historia de la Edad Media

A continuación te dejo con mis cinco libros de historia favoritos que versan sobre el estudio de la Edad Media. He intentado hacer una criba lo mejor posible. Igual mañana elegiría otros, pero son los que he puesto. No obstante, puedes ver más libros en apartados posteriores.

La Edad Media. Umberto Eco

Aquí tenemos a la enciclopedia de la Edad Media por excelencia. Muchos conocen a Umberto Eco por novelas como «El nombre de la Rosa», pero no tanta gente conoce a la faceta de Eco como escritor de ensayos. En este caso coordina una serie de libros sobre la Edad Media en las que trata de dar luz sobre este injustamente maltratado período. Son cuatro tomos editados por el Fondo de Cultura Económica en los cuales escriben importantes medievalistas. En definitiva, es una obra en la que se puede uno adentrar en la historia de la Edad Media.

Lo recomiendo para gente más interesada. Para un novato o un estudiante que esté empezando en la Edad Media quizás es demasiado. Pero si te gusta la historia, te gusta la Edad Media y todo lo que te rodea, creo que son cuatro libros que has de tener en tu biblioteca. Antes te he dejado el primer tomo. Te dejo ahora los tres restantes.

 

Europa en la Edad Media. Chris Wickham

Chris Wickham es un historiador británico especializado en historia medieval. Y de forma más concreta, tiene obras centradas en la Antigüedad Tardía y la Alta Edad Media. En este caso tenemos un ensayo que resume los mil años de la Edad Media, desde la caída del Imperio Romano de Occidente hasta el inicio de las reformas protestantes. Un libro de unas 500 páginas que contrasta con el anterior que te he dejado de Umberto Eco. Si aquel era una enciclopedia con muchos detalles, este intenta sintetizar todo el periodo. Lo recomiendo como buen libro para introducirse en la Edad Media.

Si quieres conocer un poco mejor la idea que intenta transmitir el autor, te adjunto un fragmento en el que se ve el índice y la introducción.

 

La civilización del Occidente medieval. Jacques Le Goff

Llegamos a uno de mis historiadores favoritos. Jacques Le Goff fue un medievalista francés de la tercera generación de la Escuela de Annales. Todos sus libros sobre historia de la Edad Media desprenden unas ganas de desmitificar esa Edad Oscura que venía siendo arrastrada desde la Ilustración. La inclusión de los análisis económicos y sociales le dieron a los historiadores de Annales una belleza en los libros que a mí me gustan. Muy fan de esa búsqueda de la historia total.

Volviendo al libro, en «La civilización del Occidente medieval», escrito en 1962, nos resumen la Edad Media en dos partes diferenciadas. En la primera parte nos explica la Edad Media desde un punto de vista más «tradicional». Es decir, nos explica los hechos históricos ordenados de forma cronológica. En la segunda parte nos explica lo que para mí hace que este libro sea más diferencial: la cultura, la sociedad, los inventos, la sociedad, la economía, las mentalidades…

En definitiva, un libro que es de mis preferidos.

 

El año mil. Georges Duby

Rebajas

Un libro al que le tengo cierto cariño ya que junto con el «Europa en la Edad Media» del mismo autor fui descubriendo que la Edad Media no era aquella cosa oscura que nos venden normalmente. El año mil es el inicio de la Plena Edad Media. En el Renacimiento del siglo XV se tenía que despreciar esta época para así justificarse como mejores. Barbarie, superstición ante el fin de la humanidad en el año mil. Eso es lo que se decía. Pero Duby nos muestra la existencia del renacimiento otoniano, de herencia carolingia, los centros de estudios, los monasterios, el desarrollo de ciudades, ciencias y artesanía. Un libro para quitarte fuera unos cuantos prejuicios sobre la época medieval.

 

Gente de la Edad Media. Robert Fossier

Rebajas

Robert Fossier es otro medievalista francés que ha pasado más desapercibido respecto Duby y Le Goff. Centró sus estudios en los aspectos sociales de la Edad Media y este libro es un reflejo de su trabajo. Porque la sociedad no es tal y como nos pintan las películas. Fossier se centra aquí en la gente corriente. Aunque ha de mencionar por obligación la nobleza, el clero y los ricos mercaderes de la época, descubrimos a esa gente vulgar que era igual que nosotros. Gente que se preocupaba por la supervivencia, la muerte, la familia, el ocio. Antes de leerlo recomiendo haber leído otros manuales más básicos sobre la Edad Media ya que da algunas cosas por supuesto y no te va a hablar de cronologías y narrativa política. De ahí que te puedas perder un poco si vas desde cero. Recomendable si te gusta la historia social y mentalidades.

 

Manuales generales de historia de la Edad Media

En este apartado te dejo con tres manuales generales sobre la historia de la Edad Media. Son los típicos manuales universitarios para estudiar la asignatura del grado de Historia. Puedes elegir y echar un vistazo a cualquiera de los tres. Cumplen perfectamente con su utilidad de servir como entrada a la Edad Media.

Historia de la Edad Media. Clamarunt et al.

Rebajas
Historia de la Edad Media (Ariel)
  • Claramunt Rodríguez, Salvador (Author)

Un buen libro para iniciarse en el estudio de la Edad Media desde un punto de vista más académico. Es una síntesis de la historia medieval con poco más de 350 páginas. Me parece un manual perfecto si no buscas muchos detalles y no te gustan mucho los libros tochos. Además, está a un buen precio comparado con otros manuales universitarios. Después de cada capítulo te viene una lista de bibliografía más detallada en caso de querer ampliar el tema. Finalmente, también dispone de algunos mapas para ayudarte a situar geográficamente determinados acontecimientos históricos. En definitiva, un buen manual de historia para estudiar.

 

Historia universal de la Edad Media. V.A. Álvarez Palenzuela

Rebajas
Historia Universal de la Edad Media (Ariel)
  • Álvarez Palenzuela, Vicente Ángel (Author)

Uno de los manuales de historia medieval con los que estudié. Junto con su historia de España en la Edad Media creo que es un clásico entre los grados de estudios históricos. Tanto este como el de historia medieval de España son bastante extensos y detallados. De ahí que aproximadamente tengan 1000 páginas. Es un libro en el cual cada cada capítulo está escrito por un historiador distinto, lo que te lleva a tener que adaptarte a cada estilo. Reconozco que leerlo del tirón es un poco pesado, pero me parece un gran libro como manual de consulta y para adentrarte en detalles que, por ejemplo, otros libros con menos páginas no tienen. Le faltaría algún mapa, pero para eso recomendaré uno al final.

 

Manual de historia medieval. García de Cortázar y Sesma Muñoz

Rebajas

Otro clásico entre los manuales universitarios de las asignaturas de historia de la Edad Media. En páginas se queda a caballo entre el de Palenzuela y el de Claramunt. Lo he empleado solamente como consulta, ya que para estudiar la Edad Media me decanté por otros. Pero me ha parecido interesante incluirlo al ser alternativa a los dos anteriores.

 

Otros libros de historia sobre la Edad Media

En este apartado te dejo otros libros de historia sobre la Edad Media. No son los manuales universitario de historia, sino ensayos sobre un tema determinado: una época, la sociedad, un personaje… Recomiendo que valores cada uno de ellos. Que no los haya incluido anteriormente no significa que sean malos. Simplemente que tenía que hacer una criba. Por ejemplo, el Guillermo el Mariscal o Las ciudades de la Edad Media me parecen libros imprescindibles y que todo historiador o aficionado a la historia deberían leer.

Guillermo el Mariscal. Georges Duby

Gran libro de Georges Duby. Aparentemente, si juzgamos solo por la portada, nos puede parecer una biografía. Pero es más que eso. Es un libro en el que nos intenta trasladar, como seguidor de la escuela de Annales, la historia total. Dividido en cinco capítulos, a través de esta obra conocemos la sociedad aristocrática de la Plena Edad Media y su relación con la monarquía, la imagen de la caballería, el ascenso de la nobleza en oposición al estamento eclesiástico. Un clásico de la historiografía medieval y de cómo emplear una biografía para contar toda una época.

 

Guerreros y campesinos. Desarrollo inicial de la economía europea, 500-1200. Georges Duby

Si con el libro anterior Georges Duby nos contaba la nobleza y su relación con el resto de estamentos, aquí se centrará en la historia económica de la Edad Media. Ya en el prólogo del libro, Duby nos comenta la dificultad para el estudio de la economía de los primeros años de la Edad Media. De ahí la importancia de este libro, un clásico de la historiografía que empezó a dar un poco más de luz para quienes veían solo oscuridad en aquella época. Y gracias a este análisis económico, se puede también conocer como eran las relaciones sociales entre los campesinos y aquellos que los explotaban para conseguir excedentes. Otro ejemplo de búsqueda de la historia total.

 

Por otra Edad Media. Jacques Le Goff

He dudado si ponerlo o no. Es un libro que recoge diferentes artículos sobre la Edad Media escritos por Le Goff. Es un libro que a mí me gusta, pero que tiene sus altibajos. Hay artículos que se hacen un tanto pesados, mientras que hay otros que me parecen imprescindibles, como el de la Edad Media de Michelet. Un libro que recomiendo para gente más avanzada y con mayor interés por este periodo.

 

La bolsa y la vida: Economía y religión en la Edad Media. Jacques Le Goff

Otro clásico de la historiografía de la Edad Media. En búsqueda de su historia total, Le Goff se centró en este libro en la aparición de la usura durante la Edad Media y su confrontación con la Iglesia. Porque la usura estaba prohibida por el estamento eclesiástico. Pero a su vez, fue un mecanismo que permitió financiar actividades económicas que permitieron un auge económico a inicios de la Baja Edad Media. Así, como la usura era un pecado necesario, se necesitó la creación del Purgatorio. Una solución que permitió que no se derrumbaran pilares medievales y que sirviera de germen para el mercantilismo y el capitalismo de siglos posteriores.

 

Las ciudades de la Edad Media. Henry Pirenne

Henri Pirenne fue un destacado historiador. Sobre su libro Mahoma y Carlomagno ya hablé en el artículo sobre los mejores libros de la Antigüedad Tardía. De hecho, es uno de mis libros de historia preferidos. Pero aquí me centro en el libro sobre el que habló de las ciudades de la Edad Media. Un libro en el que expuso unas tesis que tuvieron impacto a la hora de estudiar la economía y la sociedad medieval. A pesar de que con el paso de los años se han ido matizando y criticando cosas de este libro, me sigue pareciendo un gran libro. Libro interesante para ver un paralelismo entre la recuperación de las ciudades y del comercio durante la Edad Media y el ascenso de la burguesía.

 

El otoño de la Edad Media. Johan Huizinga

Al igual que otros libros anteriores, es un clásico de la historiografía de la Edad Media. Escrito a inicios del siglo XX, se sigue reeditando hoy en día. Buena señal, fruto de que es un libro que sigue atrayendo a historiadores y aprendices de la Edad Media. Este libro es un clásico a la hora de entrar en la historia de las mentalidades de la época medieval. Es un libro que se centra en el análisis del arte de los siglos XIV y XV en los Países Bajos y en Francia. A partir de ahí, hablará sobre el ideal caballeresco, el amor, la muerte, la religiosidad… Un libro que puede resultar pesado de leer, pero sigue valiendo la pena.

 

Un espejo lejano: el calamitoso siglo XIV. Barbara W. Tuchman

 

Historia de la Edad Media. Indro Montanelli

 

 

La Edad Media en mapas e imágenes

Complementando un poco los libros anteriores, dejo un par de libros en los que podemos ver la Edad Media de forma más gráfica. Para aquel a quién le guste disfrutar de mapas e historias gráficas y quiera dejar a un lado los ensayos.

Atlas histórico de la Edad Media. Ana Echevarría y José Manuel Rodríguez

Rebajas
Atlas histórico de la Edad Media (Manuales)
  • Echevarría Arsuaga, Ana (Author)

 

La Edad Media: una historia gráfica. Eleanor Janega

 

 

Conclusión

Ha podido comprobar esta lista sobre los mejores libros de historia de la Edad Media. Ha sido muy difícil de hacer y me he dejado una gran cantidad de libros. Hay algunos de ellos que los puedes encontrar en el artículo sobre los mejores libros sobre la Antigüedad Tardía. Otros en libros sobre el Imperio Bizantino. Me he dejado a propósito libros más específicos sobre el mundo musulmán y oriental. La razón es que no podía abarcar todo y seguramente lo deje para otros artículos.

Así que es una lista eurocentrista, para lo bueno y para lo malo. No obstante, creo que hay libros muy buenos y hay algún clásico en el estudio de la historia. Si te has quedado con ganas de más artículos sobre libros de historia, ¡puedes entrar en la sección de libros y descubrir nuevos libros para consultar y leer!

libros de historia de la Edad Media

 

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Jose Palanca

La Crisis de la Historia es una revista digital de historia. Se intentará demostrar que no hay una crisis de la historia. Todo lo contrario, existen nuevas visiones de la historia que mejoran la comprensión del pasado de la humanidad y ayudan a entender el presente. Espero que te haya gustado, comenta el artículo, compártelo en las redes sociales y suscríbete para recibir noticias cuando hayan nuevas publicaciones. Muchas gracias

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