El Código Napoleónico

El 18 de Brumario del año VIII (es decir, el 9 de noviembre de 1799) un golpe de Estado acaba con el Directorio en Francia y eleva al poder a un prestigioso militar llamado Napoleón Bonaparte. Fue un cambio político que sería de vital importancia para el devenir histórico posterior en Europa, cuyas consecuencias e influencias aún perduran en la actualidad. Napoleón sería desde 1799 hasta 1804 el Primer Cónsul del Consulado francés. A partir de 1804 Napoleón sería coronado por sí mismo Emperador.

Las ideas de Napoleón

El Imperio Napoleónico transformaría no sólo la geografía política de Europa, sino también sus leyes y su mentalidad. Normalmente Napoleón es visto como un personaje militar, pero gracias a biografías como la de Emil Ludwig, podemos indagar en otras facetas del personaje. Quizás la mayor consecuencia de la expansión del Imperio Francés por Europa fue la divulgación de ideas surgidas en la Revolución Francesa. Ideas que Napoleón defendía a su manera, a pesar de todas las incongruencias existentes por su gobierno de carácter personal y personalista.

Un reflejo de las ideas transmitidas se lee en el Código Civil de Francia, llamado de forma común el Código Napoleónico. De ahí que tenga interés en esta entrada, ya que así puedo explicar como el estudio de la historia puede tener visiones ajenas a lo militar, quizás no tan interesantes para muchos públicos, pero sí importantes para conocer mejor la sociedad y la legislación actual, y ver la influencia de hechos pasados en nuestra vida, nuestras leyes y nuestra visión del mundo.

Contexto político

Tras el golpe de Estado de Brumario a finales del siglo XVIII, el torrente enérgico de Napoleón ha llegado a aguas más amplias y tranquilas. Al igual que un río llega hasta el mar, Napoleón va siguiendo su curso vital, sorteando las dificultades a las que se ve sometido, pero avanzando victorioso hasta el mar, alcanzando su máximo caudal en el curso final del río. Una vez Napoleón se hizo con el poder en Francia, instauró la calma a los franceses, hartos de luchas internas. Esta estabilidad interna le hizo acometer varias empresas, como la creación del Código Napoleón, que será la base legislativa de Francia durante mucho tiempo y la base legal de muchos países europeos en la historia contemporánea.

El Código Napoleónico

El 21 de marzo de 1804 fue publicado el Código civil francés, el llamado Código Napoleónico. Mediante este Código se consolidaban muchas de las leyes surgidas durante el periodo revolucionario francés y daba una estabilidad jurídica y legal que era necesario para dar estabilidad social. Lo más importante y relevante de este Código es que consolidaba jurídicamente la abolición del Antiguo Régimen, con todas las implicaciones que ello lleva. Es decir, eliminaba la división de la sociedad en estamentos y los privilegios jurídicos en función del estamento que pertenecías. Y eliminaba definitivamente el feudalismo, que recordemos que existía en Europa desde la Edad Media.

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Figura 1. Napoleón Bonaparte como primer cónsul. 1802. Autor: Antonie-Jean Gros. Fuente: Wikimedia Commons

Este código civil era el afianzamiento de las conquistas de la Revolución Francesa de 1789: la igualdad jurídica para todos los ciudadanos, la individualidad de la propiedad, la libertad de trabajo, el principio de laicidad, la libertad de conciencia, la separación en 3 poderes (ejecutivo, legislativo y judicial). También fue importante que se remarcara que la ley debía ser escrita y expresada en la forma más clara posible para que los ciudadanos pudieran entenderla. No menos importante resultó también la legislación en materia comercial y económica.

Por otro lado, el Código Napoleónico agrupó las reglas propias del Comercio Marítimo y el Terrestre en un solo cuerpo legal. Con ello el derecho mercantil dejaba de ser un derecho subjetivo para convertirse en un derecho objetivo. Se facilitaban así los intercambios mercantiles y se liberalizaba en cierto modo la economía.

Para mostrar el espíritu del Código adjunto un fragmento de su Preámbulo:

En los Estados despóticos, donde el principio es propietario de todo el territorio, donde todo el comercio se realiza en nombre del Jefe del Estado y en su provecho, donde los particulares no tienen libertad ni propiedad, hay más jueces y verdugos que leyes; pero allí donde los ciudadanos tienen bienes que conservar y defender, donde tienen derechos políticos y civiles, donde el honor es valorado como cualquier otro bien, es necesario un cierto número de leyes para hacer frente a todo. Las diversas clases de bienes, los diversos géneros de i ndustria, las diversas situaciones de la vida humana, demandan reglas diferentes.

Consecuencias

Mediante este Código Civil se consolidaba el espíritu revolucionario de la burguesía. Existía libertad económica y personal, igualdad ante la ley, carácter individual de la propiedad, matrimonio civil y divorcio. El Estado tenía un carácter laico y las leyes religiosas no tenían cabida en el terreno estatal; era la prueba de la separación definitiva entre la Iglesia y el Estado. Se garantizaban los intercambios mercantiles y se establecía una legislación para facilitar la libertad económica. Normas que abolían el Antiguo Régimen y daban paso a una nueva sociedad cuyo reflejo se observa en la actualidad, lo que se llama contemporaneidad. Una discusión acerca de lo qué es lo contemporáneo y sus inicios que ya se discutió en esta entrada de La Crisis de la Historia.

File:Código Napoleónico.jpg

Figura 2. Código Napoleónico. Fuente: Wikimedia Commons

El Código Napoleónico se fue imponiendo en los territorios que eran conquistados por Francia. De este modo las ideas revolucionarias iban calando en la sociedad europea y la burguesía las defendería incluso tras la caida del Imperio Francés. Muchos paises desarrollaron durante el siglo XIX sus códigos civiles basándose en las nuevas ideas que se reflejan en el Código de Napoleón: libertad ciudadana, libertad económica,… La posterior caída del Imperio y los intentos de restauración del absolutismo monárquico no frenaron el empuje de estas ideas. Prueba de ello serán las distintas revoluciones del siglo XIX y las luchas que habrán entre los defensores del liberalismo y los defensores del absolutismo. Además de ello, un cambio significativo de estas ideas que se expandieron en parte gracias a la aplicación del Código en distintas partes de Europa, será el surgimiento de nuevas ideas como nacionalismo, donde los ciudadanos ya no son súbditos de un monarca, sino ciudadanos de una nación. No extraña que en el siglo XIX surgieran las nuevas naciones de Alemania e Italia en territorios ocupados por Napoleón y donde se aplicó el Código Napoleónico.

Bibliografía

Lario, Ángeles (coord). Historia Contemporánea Universal. Del surgimiento del Estado contemporáneo a la Primera Guerra Mundial. 1ª ed. Madrid. Alianza Editorial; 2010

Ludwig, Emil. Napoleón. Editorial Juventud, S.A.;2001

Canales, E. La Europa Napoleónica: 1792-1815. Madrid. Ed Cátedra. 2008

Licencia Creative Commons

El Código Napoleónico por La Crisis de la Historia se distribuye bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-SinObraDerivada 4.0 Internacional.

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Jose Palanca

La Crisis de la Historia es una revista digital de historia. Se intentará demostrar que no hay una crisis de la historia. Todo lo contrario, existen nuevas visiones de la historia que mejoran la comprensión del pasado de la humanidad y ayudan a entender el presente. Espero que te haya gustado, puntúa el artículo, coméntalo, compártelo en las redes sociales y suscríbete para recibir noticias cuando hayan nuevas publicaciones. Muchas gracias

6 Comments

  1. Karla Fernanda Basaure Fuentes 11/05/2017
    • crisis_historia 12/05/2017
  2. Luciano Tanto 13/02/2017
    • crisis_historia 14/02/2017
      • luciano tanto 18/02/2017
    • crisis_historia 05/05/2017

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