La crisis de los poderes universales

A partir del siglo XIII la institución monárquica fue diferenciando su autoridad frente a las instancias universales que se habían erigido en depositarias del poder político durante la Edad Media (el Papado y el Imperio), y frente a las estructuras particulares del dominio señorial características de la sociedad feudal. La emergencia de poderes soberanos fuertes suponía el fin de la estructura política característica de la Europa medieval. Dicho cambio tuvo numerosas repercusiones. En el conjunto de Europa, perjudicó claramente a los dos poderes que se habían arrogado un carácter universal que les situaba por encima de los demás: el papa y el emperador. Era la crisis de los poderes universales que habían tenido un predominio de poder político durante la Edad Media: el Papado de la Iglesia Católica y el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico.

Crisis de los poderes universales: el Papado

El poder universal del Papa derivaba del hecho de ser la cabeza espiritual del conjunto, y se caracterizaba por compartir la religión cristiana bajo la dirección del Sumo Pontífice. Todo esto cambiaría a raíz de la Reforma protestante, que sacó de la obediencia de Roma a muchas iglesias y cristianos europeos.

Al mismo tiempo, los afanes de los distintos soberanos por controlar sus iglesias nacionales, llevaron a fuertes tensiones con el Papado y en algún caso (como en Inglaterra) fueron decisivos para llevar el país hacia la ruptura con Roma y la reforma protestante.

Crisis de los poderes universales: el emperador

Por otro lado, durante el periodo medieval, los emperadores de Occidente se consideraron como los legítimos sucesores de los emperadores romanos. La ideología imperial mantuvo la concepción universalista característica del Bajo Imperio Romano, pero con la influencia de la religión cristiana. Se conformó así el Sacro Imperio Romano Germánico. Pero los conflictos de los siglos XIV y XV, como la Guerra de los Cien Años, y la debilidad del Imperio, cada vez con menos pretensiones universalistas y más identificado con la nación alemana, pusieron de manifiesto la naturaleza de los nuevos poderes: los reyes soberanos.

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Figura 1. Crónicas de Nuremberg. El Papa Pio II y el emperador Federico III. Símbolo de la lucha entre Papado e Imperio . Fuente: Wikipedia Commons

Se desarrolló un proceso de “imperialización” en la figura del rey que se reveló con la apropiación de una serie de símbolos y atributos hasta entonces privativos al emperador: la utilización del título de majestad, la adaptación del derecho romano a las ambiciones centralistas del monarca, la representación pictórica del rey con vestidos y ornamentos imperiales y la sacralización del rey, entre otros. La doctrina del origen divino del poder real se desarrolló en todas las cortes europeas, pero particularmente en Francia. El rey galo, rey “por la gracia de Dios”, reeditó la saturación simbólica de las coronaciones, se atribuyó poderes taumatúrgicos y luchó por la consecución de la forma de gobierno absolutista. Los reinados fueron adquiriendo un mayor poder. Fue la época de la consolidación de los reinados de Francia, de Inglaterra, del nacimiento del reino de España.

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Figura2. Mapa de Europa Occidental en el año 1525. En rojo está el Imperio Germánico, pero se observa un auge de los estados nacionales modernos . Fuente: Wikipedia Commons

El poder del emperador, ya muy debilitado a finales del siglo XV, conocería con Carlos V una nueva ocasión para convertirse en el árbitro de Europa, aunque ya no sobre la base de su poder en los territorios propios del Imperio, sino a partir de su condición de rey de la pujante Castilla y el importante aporte monetario de sus dominios en Indias. Carlos V, depositario de una herencia inmensa, protagonizó un proyecto imperial de dimensiones mundiales. Pero la Reforma contribuyó a debilitar aún más su poder en el ámbito alemán y, al igual que su abuelo Maximiliano I, fracasó en el intento de constituir allí una monarquía moderna. Finalmente, Carlos V se vio obligado a reconocer el fracaso de la universitas christiana, que había pretendido reconstruir. Por tanto, los poderes universales de la Edad Media dieron paso a unas monarquías más autoritarias a inicios de la Edad Moderna, que después irán encaminadas hacia el absolutismo.

Bibliografía empleada

Floristán, A. (coord). Historia Moderna Universal. Barcelona. Ariel; 2010

Ribot García, L. (coord). Historia del mundo moderno. Madrid. Actas; 2006

Consultas recomendadas

http://es.wikipedia.org/wiki/Poderes_universales. Para tener una visión general de los poderes universales desde la Edad Media hasta la Edad Contemporánea.

Bustos Rodriguez, Manuel. Europa, del viejo al nuevo orden: Del siglo XV al XIX. Silex Ediciones; 1996

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Jose Palanca

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