Halloween

Halloween, la fiesta de la víspera de Todos los Santos. Una festividad que se celebra el 31 de octubre de cada año y que es conocida mundialmente gracias, sobre todo, a la industria cinematográfica de Estados Unidos. Halloween es un día asociado actualmente a los disfraces, las brujas, el terror. Pero, ¿fue siempre así? ¿Cuál es el origen de Halloween?¿Por qué se celebra?¿Qué significado tiene? En este artículo te lo explico.

¿Qué es Halloween?

La Fiesta de Halloween es una celebración que tiene lugar cada año el 31 de octubre. Se caracteriza por ser una festividad en la que se venera a los muertos o se recuerda a la muerte.

En esta noche se puede ver gente disfrazada con personajes de terror o fantásticos, como las brujas o fantasmas. Los niños salen a pedir dulces. Aunque es una fiesta popular, tiene raíces religiosas, tanto en el cristianismo como en el paganismo.

¿Qué significa Halloween?

El nombre de Halloween viene de la palabra en inglés All Hallow’s Eve. Traducido al castellano esta frase significa “Víspera de todos los Santos“. Este nombre indica que es una celebración que se produce el día anterior del Día de Todos los Santos, que los católicos celebran cada 1 de noviembre.

¿Cuándo se celebra Halloween?

¿Qué fecha se celebra Halloween? La Fiesta de Halloween es una celebración que tiene lugar cada año el 31 de octubre. La fiesta se celebra principalmente en la noche del 31 de octubre. Al caer el sol es cuando Halloween tiene su apogeo.

En el año 2018 la fiesta de Halloween cae en miércoles.

¿Cuál es el origen de Halloween?

El origen de Halloween es pagano. La raíz de la fiesta de la víspera de Todos los Santos es celta.

No obstante, como fue habitual con otras festividades, la Iglesia cristianizó la fiesta. La Iglesia no podía permitir que se celebraran fiestas paganas arraigadas en la tradición popular. Por eso, era más fácil transformarla en una fiesta cristiana que intentar prohibirla. La prohibición podía traer rechazo en la población. Por tanto, mejor unirse a la sociedad que ir en contra de ella.

Samhain: el origen de Halloween

Halloween tiene su origen en una festividad celta llamada Samhain. ¿Qué era el Samhain? El Samhain era una fiesta en la cual se celebraba el final de la temporada de las cosechas.  De hecho, Samhain significa “el fin del verano“. Tenía lugar entre el equinoccio de otoño y el solsticio de invierno; posiblemente en los primeros días de nuestro mes de noviembre,

En definitiva, el Samhain era una fiesta donde se acaban de recoger los frutos del verano. Finalizaban los días con muchas horas de luz. Empiezan los días oscuros, el frío, los inviernos en casa. Las historias dentro de las casas, en las cuales la población se resguardaba del frío. La fiesta asociado a esto duraba varios días, siendo el Samhain el día en el cual finalizaban los eventos.

Por tanto, el Samhain era un día de culminación y transición. Un nuevo año. De hecho, el Samhain era considerado como el Año nuevo de la cultura celta.

¿Dónde se originó Halloween?

Halloween como festividad pagana surgió en la cultura celta. Esta se desarrolló en la región occidental de Europa. Aproximadamente ocupaban los territorios de las actuales Francia, Alemania, norte de Italia, noroeste de la Península Ibérica, así como las islas británicas.

¿Cuándo surge la fiesta de Halloween?

Hay que recordar que la cultura celta tuvo lugar durante la Edad de Hierro europea. Por tanto la fiesta de Samhain, antecedente de Halloween, surgiría entre los años 1.200 y 400 a.C. Aunque no se puede asegurar. Es probable que el origen fuera anterior y tenga sus raíces en el inicio del Neolítico en Europa. ¿Por qué? Porque las cosechas se vuelven importantes tras la revolución agrícola. Y es posible que surgieran nuevas divinidades y festividades en el proceso de transición de las sociedades paleolíticas a las neolíticas.

¿Cuándo se convierte Samhain en festividad cristiana? El Día de Todos los Santos.

Con la expansión del cristianismo por Europa durante la primera mitad del primer milenio después de Cristo, la iglesia cristiana occidental fue adaptando festividades paganas. La festividad que adaptó fue la dedicada a todos los Santos.

El Día de Todos los Santos

En su origen, en el Día de Todos los Santos se conmemoraba la muerte de los mártires que habían sido perseguidos en los primeros siglos del cristianismo. Ya en el siglo IV d.C. se tienen noticias de estas conmemoraciones.

Inicialmente  se celebraba en época primaveral, en la época de Pentecontés. De hecho, la iglesia ortodoxa celebra actualmente el día de Todos los Santos el primer domingo de Pentecontés.

¿Cómo se adaptó el Día de Todos los Santos a Samhain?

El papa Gregorio III, entre 731 y 741 d.C.,  celebró un 1 de noviembre la consagración de una capilla de la Basílica de San Pedro dedicada a todos los Santos. Cada 1 de noviembre se recordaría este evento, institucionalizando esta fiesta.

Con esta fecha adaptaba la celebración de la fiesta pagana del Samhain. Era una cosa habitual para así cristianizar las fiestas y costumbres de los pueblos.

No obstante, inicialmente el Día de Todos los Santos solo se celebraba en Roma. Será el papa Gregorio IV (827 – 844) quien extendió la celebración de esta fiesta a todos los territorios de la iglesia cristiana.

El Samhain se había convertido finalmente en una festividad cristiana. No obstante, las raíces celtas permanecían en la celebración.

¿Cuándo aparece el nombre de Halloween?

La palabra Halloween (que recordemos que viene de All Hallow’s Eve) parece ser que se empezó a usar en el siglo XVI. Esta palabra tendría origen escocés. No es de extrañar ya que en el mundo de las islas británicas aún existía una fuerte raíz de culturas y costumbres celtas.

La expansión de la festividad de Halloween al nuevo mundo

A mediados del siglo XIX la fiesta de Halloween llega a Estados Unidos y Canadá. Es verdad que en los países latinoamericanos la festividad de Todos los Santos estaba fuertemente arraigada. Pero si consideramos Halloween como es hoy en día, la fiesta es más anglosajona que latina.

Volviendo al tema en cuestión, a mediados del siglo XIX llegan a EEUU y Canadá muchos inmigrantes de origen irlandés como consecuencia de las crisis de hambruna que padecían en la isla. Estos inmigrantes serían los que difundirían la fiesta en estos países del norte de América.

Halloween

Figura 1. Jack-o’-lantern. Autor: tOrange.biz. Fuente: Wikimedia Commons

La popularidad de Halloween

Al principio, la fiesta de no fue popular en Estados Unidos. Pero en 1921 en Minessota se celebró el primer desfile de esta fiesta. Su éxito hizo que el desfile se realizara en otros estados. A mediados del siglo XX Halloween era ya muy popular en todo el territorio de Estados Unidos y en parte de Canadá, sobre todo en la zona inglesa.

A raíz del cine y de la televisión, la fiesta de Halloween se popularizó en todo el mundo.  Ahora es habitual ver en muchos países del mundo celebrar Halloween. Eso sí, en muchos países católicos se sigue celebrando la fiesta de Todos los Santos, siendo más importante y popular que Halloween.

¿Cómo se celebra Halloween?

Algunas de los actos de esta fiesta del 31de octubre tiene relación con el Samhain y la cultura celta. Según los celtas, en esa noche especial  los muertos visitaban el mundo de los vivos. Regresaban para observar a sus descendientes. Para ahuyentar a espíritus malvados, los celtas empleaban máscaras y luz.

Esta tradición se ha mantenido en parte en la actualidad. Las máscaras han sido sustituidas por disfraces. Y la luz es un elemento importante en la decoración de las viviendas donde se celebra Halloween.

Sin embargo, hay también aspectos particulares de la fiesta. Veamos un par de ellas.

Truco o trato.

En Estados Unidos es importante el truco o trato (trick or treat). En esta costumbre los niños y niñas, disfrazados, van puerta tras puerta a pedir chucherías (golosinas). En cada pisan dicen “¡Truco o trato!”. Si no les dan los caramelos, pueden ejercer el trato, que puede ser desde una maldición a alguna trastada, como por ejemplo tirar huevos podridos en la fachada de la vivienda.

Jack-o’-lantern: la calabaza con aspecto siniestro

¿Qué significa la calabaza de Halloween? La calabaza tallada es Jack-o’-lantern. Proviene de una leyenda popular irlandesa en el que un hombre, Jack el tacaño, consiguió engañar al diablo a través de un truco.

La calabaza simboliza a Jack. De esta forma, colocando la calabaza, eludes al diablo y a los malos espíritus. Esta calabaza es tallada y se le da un aspecto cadavérico. Después se le introduce una iluminación interior, que tradicionalmente era una vela. Así obtienes a Jack, la calabaza típica de la fiesta.

¿Dónde se celebra Halloween?

Es un día que se celebra principalmente en el mundo anglosajón. Principalmente se celebra en Estados Unidos y Canadá. Aunque las películas y las series de Estados Unidos han hecho posible que en otros países del mundo crezca esta celebración.

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Jose Palanca

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