Las guerras de la Edad Moderna

La Edad Moderna es el periodo que abarca desde aproximadamente mediados del siglo XV hasta finales del siglo XVIII. La Edad Moderna fue un período importante para la configuración del mundo actual. La diplomacia y la guerra fueron dos factores importantes para la configuración de este nuevo mundo. Sobre la Edad Moderna se encuentra información sobre muchos aspectos. Y si bien podemos ver algo más genérico sobre la Edad Moderna en Webquest, en este artículo me centraré en las principales guerras de la Edad Moderna.

La guerra en la Edad Moderna

La guerra fue uno de los elementos fundamentales de la Edad Moderna. Entre finales de la Edad Media, con ejemplos como el de la Guerra de los Cien Años, e inicios de la Edad Moderna hubo lo que llamó la historiografía una «revolución militar». Esta revolución contribuyó al auge de los Estados Modernos y a incrementar el poder de las monarquías centralizadas.

Estas guerras de la Edad Moderna se caracterizaron por la existencia de un ejército permanente , el uso de artillería y armas de fuego, auténticas innovaciones de la Edad Media que empezarían a tener gran importancia en las guerras de la época Moderna. Fruto de esta preponderancia del arma de fuego volvió el auge de la infantería en contra de una caballería que había tenido una mayor importancia en la Edad Media. La artillería propició a su vez un auge de la ingeniería militar tanto defensiva como ofensiva, construyéndose nuevas fortalezas y baluartes adaptados a la nueva forma de hacer la guerra.

Los ejércitos modernos eran más especializados y disciplinados que en la Edad Media. Uno de estos ejércitos fueron los Tercios españoles, que sería el ejemplo perfecto de ejército en los dos primeros siglos de la Edad Moderna. Y para poder manejar todo esto se necesitaba una mayor cantidad de dinero, lo que repercutió en el incremento de la fiscalidad, el aumento de la burocracia y el incremento de poder de los príncipes.

La repercusión de la guerra en la sociedad

Una guerra siempre tiene consecuencias sobre la sociedad. Pero será a partir de la Edad Moderna cuando las repercusiones sobre la sociedad civil será mayor. Esto será consecuencia de todas las transformaciones dentro de los ejércitos y en relación a sus tácticas y sus estrategias. La ya mencionada fiscalidad repercutió en el bolsillo de los súbditos de los príncipes. También provocaba episodios de escasez de alimentos y subida de precios en relación a las necesidades del ejército y de su localización.

El uso de las nuevas armas de fuego y de la artillería incrementó los daños obre todo en los asedios. Esto provocaba tanto consecuencias económicas como incremento de pérdida de vidas humanas. Al factor destructivo del ejército se le añadía en ocasiones la transmisión de epidemias por parte de los soldados o de la logística que le acompañaba. Por no dejar de mencionar el miedo de la población ante una nueva guerra más destructiva y que afectaba más a la población civil. La Guerra de los Treinta Años es un ejemplo de todas estas repercusiones de la guerra en la sociedad.

guerras de la Edad Moderna

Figura 1. Batalla de Rocroi en 1643, acaecida durante la Guerra de los Treinta Años. Autor: Augusto Ferrer-Dalmau. Fuente: Wikimedia Commons

Las principales guerras de la Edad Moderna

¿Cuales fueron las principales guerras de la Edad Moderna? A continuación haré una pequeña enumeración de las principales guerras que sucedieron en la Edad Moderna, desde finales del siglo XV hasta finales del siglo XVIII. Lo he realizado desde una visión eurocentrista que después se irá ampliando para intentar conseguir una visión más universal.

Por otro lado, hubo algunos conflictos que fueron intermitentes a lo largo del tiempo. Por ejemplo, en las guerras de Italia no hubo conflicto bélicos de forma continuada desde el año 1494 hasta el año 1559. Durante este período se alternaron guerras con periodo de paz. Pero la datación la marco así ya que son las fechas representativas de inicio y fin de una serie de conflictos en el cual la historiografía ha denominado como guerras de Italia.

Las principales guerras del siglo XVI

  • Las guerras de Italia (1494-1559)
  • La guerra de Arauco (1536-1772)
  • Las guerras de religión de Francia (1562-1598)
  • La guerra de los Ochenta Años o Guerra de Flandes (1568-1648)
  • La guerra anglo-española (1585-1604)

Las principales guerras del siglo XVII

  • La guerra polaco-rusa (1605-1618)
  • La guerra de los Treinta Años (1618-1648)
  • La guerra franco-española (1635-1659)
  • La guerra civil inglesa (1642-1651)
  • La guerra de los Nueve Años o guerra de la Liga de Augsburgo (1688-1697)

Las principales guerras del siglo XVIII

  • La gran guerra del Norte (1700-1721)
  • La guerra de sucesión española (1701-1713)
  • La guerra de sucesión polaca (1733-1738)
  • La guerra del Asiento o guerra de la Oreja de Jenkins (1739-1748)
  • La guerra de sucesión austriaca o guerra de la Pragmática Sanción (1740-1748)
  • La Guerra franco-india (1754-1763)
  • La guerra de los Siete Años (1756-1763)
  • La guerra de independencia de los Estados Unidos de América (1775-1783)

Conclusión

En este breve artículo se ha hecho un resumen con las características básicas de las guerras en la Edad Moderna. Asimismo, se ha realizado una enumeración de las guerras más importantes de la Edad Moderna. Como indiqué, desde un punto de vista eurocéntrico, pero que iré ampliando. Esta enumeración puede dar un indicio de todos los conflictos existentes en esta época moderna y los problemas que puedo causar. Las consecuencias de algunas de estas guerras aún se dan en la actualidad.

Bibliografía

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Benassar, B y otros. 2005. Historia moderna. Madrid. Akal.

Floristán, A. (coord). 2015. Historia Moderna Universal. Barcelona. Ariel.

Ribot García, L. 2018. La Edad Moderna (siglos XV-XVII). Madrid. Marcial Pons.

Floristán, A. 2011. Historia de España en la Edad Moderna. Barcelona. Editorial Ariel

Lynch, J. 2000. Los Austrias (1516-1700) . Editorial Crítica. 

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Jose Palanca

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