Los mayas

¿Quiénes fueron los mayas? Quizás en diversas ocasiones has leído o escuchado algo sobre ellos. Pero la información que llega no suele ser todo lo precisa que debería ser. En este artículo quiero ofrecer una visión general de esta cultura maya que fue tan importante en la América precolombina.

¿Quiénes fueron los mayas?

Los mayas fueron una civilización de Mesoamérica que tuvo lugar aproximadamente desde el año 1.300 .aC hasta finales del siglo XVII d.C., cuando los españoles consolidan la conquista de la región y los focos culturales mayas acaban integrándose en la nueva coyuntura. La cultura destacó por cosas como la arquitectura, el arte, la astronomía o las matemáticas. En este último apartado, destacan los números mayas y su sistema de numeración.

¿Qué significa maya? A lo largo de la historiografía y del estudio de los mayas han existido diversos debates respecto a qué es ser maya. Para unos la cultura se define por un área geográfica definida. Para otros por la escritura y por la arquitectura. Una definición clásica de lo que es ser maya viene dada por Sylvanus G. Morley, un destacado arqueólogo de primera mitad del siglo XX que estudió la cultura maya. Para Morley, la civilización maya venía definida por dos características principales: «una escritura jeroglífica y una cronología únicas en su género y una arquitectura también única en su clase que incluía el uso de los techos en forma de piedra salediza o falso arco».

¿Dónde vivieron los mayas? La geografía de la cultura maya

Los mayas vivieron en una región de América Central, en zonas de las actuales México, Belice, Guatemala, Honduras y el Salvador, aunque sus principales centros estaban en la actual península de Yucatán.

La cronología de la cultura maya

La historiografía actual ha dividido el transcurso de la civilización maya en varios períodos, que simbolizan un surgimiento con un ascenso, su cenit y en declive. Según estos patrones se han definido tres períodos fundamentales:

  • Periodo Preclásico (1.300 – 500 a.C). Es el periodo de inicio de la cultura maya. Su surgimiento está caracterizado por poblados pequeños con población de agricultores, sin grandes arquitecturas monumentales ni escritura. Su sociedad sería de tipo igualitario según nos cuenta la arqueología. A partir de ahí se iría desarrollando una sociedad más compleja.
  • Periodo Clásico (500 a.C. – 900 a.C.). Es el periodo de mayor esplendor de la civilización maya. Se construyen los grandes complejos arquitectónicos y las pirámides. Se tiene una sociedad compleja. El sistema político está formado por ciudades-estado a cuyo mando había un gobernante.
  • Periodo Postclásico (950 – 1697 d.C.). Abarca todo el periodo desde que cesa el apogeo de la civilización maya hasta la conquista de todo el territorio por los españoles. Este período es alargado respecto la conquista española ya que existió algún foco cultural maya hasta finales del siglo XVII.

Características principales de la cultura maya

Los mayas fueron unos destacados arquitectos, escultores y pintores. En cuanto a su arquitectura destacan las pirámides y el empleo de la llamada bóveda maya. La pirámide más famosa es la pirámide de Kukulcán, que se encuentra en la antigua ciudad maya de Chichén Itzá.

pirámide de los mayas en Chichén Itzá

Figura 1. El Castillo, pirámide de Kukulcán, en Chichén Itzá. Autor: Daniel Schwen. Fuente: Wikimedia Commons

En cuanto a la escultura, destacó este arte durante el período Clásico. Son relevantes los relieves y murales que se confunden en la arquitectura de los templos y de los edificios de las ciudades. Era una escultura principalmente de piedra, aunque se realizó otra de barro, madera o de hule.

La pintura, aunque no es tan famosa entre gran parte de la población, también destacó. El problema es que gran parte de esa pintura se ha perdido debido al paso del tiempo y nos ha llegado pocos ejemplos. Una pintura destacada es la que comprende la pintura mural de Bonanmpak, realizada durante el Clásico Tardío. Esta pintura nos ayuda a comprender la antigua sociedad maya ya que muestra situaciones cotidianas como procesiones, fiestas o música.

Finalmente, destacar la religión maya. Los mayas tenían un complejo sistema religioso de tipo politeista. Cada deidad tenía una determinada función, destacando dioses como Itzamná, señor del reino celeste, Ah Puch, señor del inframundo, o la diosa Ix Chebel Yaz. La civilización maya también es conocida por la existencia de rituales de sacrificios humanos. Estos sacrificios eran una ofrenda a los dioses. Mediante este sacrificio se les daba a los dioses la sangre de los humanos sacrificados, acto de gran simbolismo e importancia para los mayas.

Conclusión

En este breve artículo te he realizado una introducción a la civilización maya. Fue una civilización que habitó una región de América en la que proliferaron otras culturas como la azteca, en la que destacó su medicina, o los purepechas. Esta cultura ha sido gran objeto de fascinación y de estudio debido a su arquitectura y a sus pirámides. Pirámides que son visitadas al año por millones de turistas que, acercándose en los interiores de la península del Yucatán, acaban fascinados por esta civilización precolombina.

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Jose Palanca

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2 Comentarios

  1. Miren 23/10/2020
    • Jose Palanca 27/10/2020

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