La sociedad estamental

¿Qué es la sociedad estamental? La sociedad estamental es un tipo de sociedad propia del Antiguo Régimen estructurada a partir de criterios jerárquicos muy formalizados, la cual estaba organizada a través de estamentos sociales y no por clases. Esta sociedad estamental era de tipo corporativo y estaba estructurada por órdenes o estados, en el que cada uno de ellos tenía claramente definidos sus propios estatutos jurídicos, sus privilegios y sus obligaciones.

Estos estados eran tres: clero, nobleza y tercer estado (también llamado estado llano o pueblo llano). Un ejemplo de sociedad estamental en la Edad Moderna lo puedes consultar en la entrada correspondiente a la sociedad española del siglo XVI. En esta serie de artículos puedes comprender mejor las características particulares de cada estamento. También verás qué ventajas tenían los estamentos privilegiados y quiénes formaban parte del Tercer Estado.

Cómo se divide la sociedad estamental

Esta sociedad estamental y sacralizada de la Edad Moderna era heredera de la antigua sociedad de órdenes medieval y en la clásica división de trabajo de la sociedad. Teóricamente, cada orden desempeñaría una función complementaria de las funciones del resto.

¿Cómo se divide la sociedad estamental? La sociedad estamental se divide en tres. Los nobles velarían por la seguridad del pueblo (bellatores), el clero se ocuparía de la dirección espiritual (oratores) y el pueblo sostendría gracias a su trabajo al conjunto (laboratores). La nobleza ocupaba entre el 1 y el 2 % de la población (aunque a veces alcanzaba el 10 % de la población), el clero alrededor del 5 % y el tercer estado el 90 % de la población aproximadamente.

En la imagen siguiente se puede ver gráficamente cómo se configuraba la sociedad. La forma es de una pirámide: la mayoría de la población sostiene a una minoría con más privilegios.

Representación de la sociedad estamental.jpg

Figura 1. Gráfico en el que se ilustra la sociedad estamental en la Edad Moderna. Fuente: Kalipedia

Características de la sociedad estamental

Una de las características fundamentales de la sociedad estamental era las diferencias jurídicas entre los estamentos, teniendo al clero y a la nobleza como grupos privilegiados, y el tercer estado como el estamento menos privilegiado. Estos privilegios se legitimarían como medio de recompensar la delicada función de la nobleza y del clero, que se encargan de la seguridad (física y espiritual, respectivamente) del resto del pueblo.

Otra característica era la relativa estanqueidad de los estamentos, aunque existía una leve dinámica de movimiento entre ellos. La nobleza era transmitida por herencia, por lo que se mantenía a priori los privilegios dentro de la misma familia. Aunque en ocasiones se introducía a nueva gente en la nobleza por diversas causas: matrimonio de nobleza con alta burguesía adinerada, concesiones reales como consecuencia del servicio realizado a la monarquía o por la ocupación de determinados altos cargos burocráticos que permitían el ingreso en la nobleza. Por otro lado, en el clero se podía acceder tanto desde la nobleza como desde el tercer estado, aunque los sectores más privilegiados del clero eran dados a gente que procedía de la alta nobleza.

Estos estados no eran homogéneos, ya que dentro de cada uno de ellos existían diversas gradaciones, algunas de ellas muy acusadas. Estas diferencias eran principalmente de tipo económico y social. Por un lado se podía distinguir a la alta y a la baja nobleza. En la primera se situaría la nobleza próxima a la corte y en la baja nobleza se situarían los hidalgos o gentiles hombres. Por otro lado, existía también un alto clero (obispos, cardenales,…) y un bajo clero (párrocos, curas,…). Finalmente, en el Tercer Estado existían mayores diferencias debido a la diversidad social y económica: alta burguesía, campesinos, maestros gremiales, pequeños comerciantes,…

Caricatura del Tercer Estado.jpg

Figura 2. Caricatura del Tercer Estado apoyado en el clero y la nobleza. Alegoría de los cambios de la sociedad estamental en la Revolución Francesa. Fuente: Kalipedia

Conclusión

En resumen, la sociedad estamental fue la sociedad característica durante la Edad Media y la Edad Moderna en Europa. La característica fundamental de este tipo de sociedad era que estaba divida en tres estamentos sociales. Cada estamento tenía sus propias normas jurídicas y tenía un determinado rol en la sociedad. Es decir, cada uno tenía sus objetivos. Estos objetivos estaban relacionados con una función determinada: el estamento de la nobleza defendía a la sociedad; el clero se ocupaba de las almas la sociedad; el tercer estado trabajaba para alimentar a toda la sociedad.

Nacida en la Edad Media, perdurará hasta la Edad Moderna. En la Edad Contemporánea la sociedad estamental encontrará su fin y se dará paso al Nuevo Régimen, la Edad Contemporánea, con una sociedad liberal. El punto de inflexión entre estos dos regímenes será la Revolución Francesa de 1789.

Ejemplo de sociedad estamental

Como he indicado al principio del artículo, en la revista digital dedicada a la sociedad española del siglo XVI podrás comprender con mayor detalle las características de la sociedad en un territorio particular. En ocasiones es difícil comprender una determinada cuestión si solamente lees algo genérico. Por eso, en esta serie de artículos quizás resuelvas algunas dudas que te habían quedado. A continuación te dejo los enlaces de cada artículo en particular:

  1. La sociedad española del siglo XVI
  2. La nobleza de España en el siglo XVI
  3. El clero
  4. El Tercer Estado

Con estos cuatro artículos anteriores posiblemente resuelvas mejor las dudas a la pregunta ¿Qué es una sociedad estamental?. Pero si te has quedado con más ganas de saber cómo era la sociedad española del siglo XVI te recomiendo que leas los siguientes artículos:

La demografía española en el siglo XVI

Los pobres y marginados en España en el siglo XVI

Las minorías étnico-religiosas en la Edad Moderna

Bibliografía

Si quieres ampliar tus conocimientos sobre este tema, puedes consultar los siguientes libros. El enlace de cada libro da a Amazon, lo que te permitiría su compra en caso de que lo desees.

Floristán, A. Historia Moderna Universal. Editorial Ariel. Barcelona. 2010

Floristán, A. Historia de España en la Edad Moderna. Editorial Ariel. Barcelona. 2011.

Ribot García, L. Historia del mundo moderno. Actas. Madrid. 2009

 

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Jose Palanca

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3 Comments

  1. Rafa 10/12/2017
    • Jose Palanca 12/12/2017
  2. Kou 04/10/2016

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